02
Sep
2022

สุนัขป่าที่ใกล้สูญพันธุ์อาศัยที่อยู่อาศัยที่หลากหลายเพื่อเอาชีวิตรอดรอบสิงโต

การศึกษาใหม่แสดงให้เห็นว่าหนามและแปรงช่วยให้สุนัขหลีกเลี่ยงการถูกแมวใหญ่โจมตี และอาจให้เบาะแสเกี่ยวกับสถานที่ที่จะแนะนำให้สุนัขกลับมา

สุนัขป่าแอฟริกันสีดำและสีน้ำตาลลายจุดมักจะเย่อหยิ่งและสารภาพผ่านทุ่งหญ้า พูดคุยเหมือนนก สุนัขที่มีน้ำหนักประมาณ 50 ปอนด์อาจดูน่ารักด้วยลิ้นสีชมพูที่ยื่นออกมาจากใต้จมูกสีดำของพวกมัน แต่ครอบครัวที่แน่นแฟ้นและเทคนิคการล่าสัตว์แบบร่วมมือกันทำให้สุนัขป่าอยู่ท่ามกลางนักล่าชั้นนำของซับซาฮาราแอฟริกา แพ็คสามารถทำลายอิมพาลาหรือวิลเดอบีสต์ได้อย่างง่ายดาย แต่ถึงแม้จะมีความกล้าหาญ แต่ก็มีสุนัขป่าตัวหนึ่งที่ไม่ยอมทน: สิงโต

แม้แต่สิงโตตัวเมียตัวเล็กที่มีน้ำหนัก 300 ปอนด์ก็สามารถฆ่าสุนัขได้อย่างง่ายดาย สิงโตและสุนัขป่ามีเหยื่อในสายพันธุ์เดียวกัน เช่น อิมพาลา ดังนั้นสิงโตจึงมองว่าสุนัขเป็นภัยคุกคามต่อเสบียงอาหารของพวกมัน และพยายามฆ่าสุนัขทุกตัวที่พวกมันจับได้ ด้วยเหตุผลดังกล่าว นักอนุรักษ์จึงมุ่งความสนใจไปที่การแนะนำสุนัขป่าอีกครั้ง ซึ่งเป็นสัตว์ใกล้สูญพันธุ์ ไปยังพื้นที่ที่สิงโตหายาก

แอนดรูว์ เดวีส์รู้สึกว่าไม่จำเป็นต้องเป็นอย่างนั้น ปัจจุบันเป็นนักชีววิทยาด้านสิ่งมีชีวิตและวิวัฒนาการที่มหาวิทยาลัยฮาร์วาร์ด Davies เติบโตขึ้นมาในแอฟริกาใต้ใกล้กับ Hluhluwe-iMfolozi Park ซึ่งเป็นเขตอนุรักษ์ธรรมชาติขนาด 370 ตารางไมล์ที่สนับสนุนประชากรสุนัขป่าที่มีสุขภาพดีแม้จะเป็นที่อยู่ของสิงโตหลายตัวก็ตาม “สิงโตและสุนัขป่ามีวิวัฒนาการร่วมกัน” เขากล่าว และเสริมว่า มันสมเหตุสมผลแล้วที่สุนัขป่าได้คิดหาวิธีเอาชีวิตรอดร่วมกับสิงโตที่อยู่รอบๆ Hluhluwe-iMfolozi เป็นที่รู้จักจากภูมิประเทศที่มีความแปรปรวนสูง โดยมีเนินเขา ทุ่งหญ้า แม่น้ำกว้าง และที่ราบน้ำท่วมถึงขนาดใหญ่ เดวีส์มีลางสังหรณ์ว่าคุณลักษณะทั้งหมดเหล่านี้ช่วยให้สุนัขอยู่รอดต่อหน้าสิงโตได้

ด้วยความร่วมมือระดับนานาชาติ เขาและนักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ ได้รวมแผนที่ความละเอียดสูงของอุทยานกับข้อมูลจากปลอกคอติดตามสุนัขและสิงโต พวกเขาพบว่าสุนัขป่าเป็นผู้เชี่ยวชาญในการหลบซ่อน และการคลุมด้วยแปรงขัด รู และลำธารช่วยให้พวกมันหลบสิงโตและหนีความตายได้ การค้นพบนี้ซึ่งเผยแพร่เมื่อเร็วๆ นี้ในEcologyแสดงให้เห็นว่าโครงการอนุรักษ์สุนัขป่าสามารถประสบความสำเร็จในพื้นที่ที่มีสิงโตได้ หากพื้นที่เหล่านี้มีภูมิทัศน์ที่แปรปรวนมาก Davies หวังว่าข้อมูลนี้จะแจ้งกลยุทธ์การอนุรักษ์ในระยะยาวซึ่งหวังว่าจะช่วยสุนัขจากการสูญพันธุ์

Greg Asner ผู้อำนวยการศูนย์การค้นพบและการอนุรักษ์โลกของมหาวิทยาลัยแห่งรัฐแอริโซนากล่าวว่า “มีใบสั่งยานี้ซึ่งกำลังเกิดขึ้นสำหรับวิธีที่คุณสร้างอุทยานที่หลากหลายซึ่งจะเก็บสัตว์จำนวนมากที่สามารถอยู่ร่วมกับการจัดการที่มีน้ำหนักเบามาก” มีส่วนร่วมในการศึกษาด้วย ใบสั่งยาของเขาเกี่ยวข้องกับการสร้างสวนสาธารณะบนบกที่มีที่อยู่อาศัยหลายประเภทที่เชื่อมต่อถึงกัน เพื่อให้สุนัขสามารถเข้าถึงสถานที่หลบซ่อนต่างๆ ได้อย่างง่ายดาย “ที่อยู่อาศัยในดินแดนนั้นที่คุณปกป้องนั้นสำคัญจริงๆ” เขากล่าว “เท่าๆ กับที่ดินที่คุณทำเพื่อปกป้อง”

ผู้ล่าอาณานิคมชาวอังกฤษได้ก่อตั้งอุทยาน Hluhluwe-iMfolozi ขึ้นในปี 1895 นักล่าได้ผลักดันสัตว์ในเกมยอดนิยม เช่น แรดขาว ให้ใกล้จะสูญพันธุ์ แม้กระทั่งหลายทศวรรษก่อนการเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อม พวกล่าอาณานิคมรู้สึกว่าพวกเขาควรจัดสรรพื้นที่เพื่ออนุรักษ์สัตว์ป่าในภูมิภาคนี้ สุนัขป่า—ซึ่งฆ่าปศุสัตว์—ถูกมองว่าเป็นสัตว์ที่น่ารังเกียจ และไม่อยู่ในรายชื่อสัตว์ที่จะอนุรักษ์ ในปี 1901 เจ้าหน้าที่อาณานิคมได้วางเงินรางวัลหนึ่งปอนด์ไว้บนหัวของสุนัขป่าทุกตัว เกษตรกรและนักล่าเกือบกำจัดพวกมันออกจาก Hluhluwe-iMfolozi และส่วนที่เหลือของภูมิภาคภายในช่วงทศวรรษที่ 1930

ในปี 1980 หน่วยงานอนุรักษ์สัตว์ป่าของรัฐบาลที่ปัจจุบันเรียกว่าEzemvelo KZN Wildlifeได้แนะนำสุนัขป่าให้รู้จักกับ Hluhluwe-iMfolozi นักวิทยาศาสตร์ได้ชื่นชมโครงสร้างทางสังคมที่ซับซ้อนของสุนัขเหล่านี้และบทบาทที่พวกมันมีต่อความสมดุลของระบบนิเวศ ยกตัวอย่างเช่น การกินอิมพาลา สุนัขป่าจะจำกัดปริมาณพืชที่หญ้าแทะเล็มเหล่านี้กินเข้าไปและปล่อยให้พืชเจริญงอกงาม แม้ว่าสุนัขป่าแอฟริกันจะมีความพยายามในการอนุรักษ์ แต่ปัจจุบันมีพื้นที่น้อยกว่า 7%ของพื้นที่ประวัติศาสตร์ของพวกมัน นักวิทยาศาสตร์ต้องการทำความเข้าใจสภาวะที่สุนัขป่าต้องเจริญเติบโต เพื่อที่จะสามารถให้ประโยชน์ต่อระบบนิเวศน์ทั่วทั้งแอฟริกาได้อีกครั้ง

ในการช่วยชีวิตสุนัขป่า นักอนุรักษ์จำเป็นต้องเรียนรู้วิธีที่พวกมันมีปฏิสัมพันธ์กับสัตว์นักล่าตัวอื่นๆ สำหรับการศึกษาของพวกเขา Davies และเพื่อนร่วมงานพยายามทำความเข้าใจความสัมพันธ์ระหว่างสุนัขกับสิงโต ในการทำเช่นนั้น นักวิจัยได้รวมแผนที่ที่สร้างโดย LiDAR เข้ากับสัญญาณจากปลอกคอวิทยุที่วางอยู่บนนักล่าที่แตกต่างกัน LiDAR คิดค้นขึ้นเมื่อกว่า 50 ปีที่แล้วและมักใช้งานจากเครื่องบิน โดยจะสะท้อนเลเซอร์ออกจากพื้นผิวโลกเพื่อรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับโครงสร้างของแผ่นดินด้านล่าง นักวิทยาศาสตร์ได้จับคู่แผนที่ LiDAR กับข้อมูลการติดตามเพื่อสร้างสิ่งที่สัตว์แต่ละตัวเห็นเมื่อเคลื่อนที่ผ่านสภาพแวดล้อม จากนั้นนักวิจัยได้ให้คะแนนสุนัขจำนวนมากที่อธิบายลักษณะเช่นความใกล้ชิดกับสิงโตและความขรุขระของภูมิประเทศที่พวกเขาเลือกที่จะเคลื่อนที่ผ่าน

เดวีส์และเพื่อนร่วมงานของเขาให้คะแนนเหล่านี้ในแบบจำลองทางนิเวศวิทยาและให้ผลลัพธ์ที่สนับสนุนสมมติฐานของพวกเขาที่สุนัขซ่อนเพื่อหลีกเลี่ยงสิงโต แม้ว่าเดวีส์จะสงสัยในผลลัพธ์นี้ แต่เขาก็ยังแปลกใจที่เห็นว่าสุนัขติดอยู่ในพุ่มไม้เตี้ยๆ บ่อยแค่ไหน แม้ว่าสิงโตที่อยู่ใกล้ที่สุดจะอยู่ห่างออกไปประมาณหนึ่งไมล์ สุนัขก็ยังไม่ยอมให้อยู่ในที่โล่ง

Scott Creel นักชีววิทยาด้านการอนุรักษ์และนักนิเวศวิทยาแห่งมหาวิทยาลัย Montana State University ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัยนี้ กล่าวว่าเขาไม่แปลกใจกับการค้นพบใหม่นี้ เนื่องจากนักนิเวศวิทยาทราบมานานแล้วว่าสุนัขพยายามอย่างมากที่จะหลีกเลี่ยงสิงโต แต่การศึกษาครั้งนี้ถือเป็นเรื่องที่ดี ก้าวไปสู่ความเข้าใจว่าการหลีกเลี่ยงนี้เกิดขึ้นได้อย่างไร “การศึกษาครั้งใหม่นี้เป็นผลงานที่ยอดเยี่ยม” เขาเขียนในอีเมล

Ben Goodheart นักศึกษาระดับบัณฑิตศึกษาของ Creel กล่าวเสริมว่าการ ศึกษา ในPLOS ONE ใน ปี 2014พบว่าสุนัขป่ามักจะสร้างรังในพื้นที่ขรุขระ และอาจหลีกเลี่ยงสิงโตได้เช่นกัน

Harriet Davies-Mostert หัวหน้าฝ่ายอนุรักษ์ที่ Endangered Wildlife Trust ของแอฟริกาใต้ ซึ่งไม่เกี่ยวข้องกับ Andrew Davies กล่าวว่า “เอกสารนี้ สิ่งที่ทำที่แตกต่างจากฉบับอื่นๆ คือการพิจารณาถึงความแตกต่างเล็กน้อยของการหลีกเลี่ยงดังกล่าว . ตั้งแต่ปีพ.ศ. 2549 Asner และเพื่อนร่วมงานได้ปรับปรุงการผสมผสานระหว่าง LiDAR และเครื่องติดตามสัตว์ ในการศึกษานี้ พวกเขาวิเคราะห์ภูมิทัศน์ด้วยความละเอียดสูงกว่าที่เป็นไปได้เมื่อทศวรรษที่แล้ว พวกเขายังวัดการเคลื่อนไหวของสุนัขและสิงโตบ่อยกว่าสิ่งพิมพ์ก่อนหน้าหลายฉบับ “ในขณะที่เทคโนโลยีแผ่ขยายออกไป คุณสามารถใช้ข้อมูลที่ละเอียดมากขึ้นเพื่อแยกแยะว่ากลไกของนิเวศวิทยาเชิงพื้นที่คืออะไร” Davies-Mostert กล่าว

Davies-Mostert เข้าร่วมชุมชนวิจัยสุนัขป่าในฐานะนักศึกษาปริญญาเอกในช่วงต้นทศวรรษ 2000 และได้ร่วมงานกับผู้เขียนงานวิจัยมาเป็นเวลานาน แม้ว่าเธอจะไม่ได้มีส่วนเกี่ยวข้องกับการตีพิมพ์ล่าสุดก็ตาม เธอคิดว่าการเข้าใจถึงความสำคัญของภูมิประเทศที่ขรุขระสำหรับสุนัขป่าอาจกระตุ้นให้นักนิเวศวิทยาออกแบบสวนสาธารณะใหม่เพื่อรวมแหล่งที่อยู่อาศัยที่หลากหลายพร้อมที่หลบซ่อนหลายแห่ง ในเวลาเดียวกัน เธอคิดว่าความพยายามในการนำกลับมาใช้ใหม่ในปัจจุบัน ซึ่งไม่จำเป็นต้องเน้นภูมิประเทศที่หลากหลาย ยังคงคุ้มค่าที่จะดำเนินการต่อ Davies-Mostert กล่าวว่าการอนุรักษ์เป็นศิลปะที่สมบูรณ์แบบน้อยมาก เธอคิดว่าการแนะนำสุนัขให้รู้จักกับภูมิประเทศที่มีข้อดีอื่นๆ เช่น เหยื่อจำนวนมาก ยังคงมีศักยภาพที่จะประสบความสำเร็จได้

และประสบความสำเร็จกับการนำสุนัขป่าเข้าประจำตำแหน่งให้อุทยานประสบความสำเร็จในการอนุรักษ์สัตว์อื่นๆ Davies-Mostert กล่าวว่านอกจากจะช่วยรักษาสมดุลของระบบนิเวศแล้ว สุนัขป่ายังระบุถึงระบบนิเวศที่ดีต่อสุขภาพโดยรวมอีกด้วย แต่ละฝูงต้องการพื้นที่ประมาณ 200 ตารางไมล์จึงจะเจริญเติบโตได้ ดังนั้นการอนุรักษ์สุนัขจึงผลักดันให้ผู้จัดการอุทยานจัดตั้งพื้นที่กว้างใหญ่ที่มีถิ่นทุรกันดารที่ไม่ถูกรบกวน ในถิ่นทุรกันดารนั้น ทุกอย่างตั้งแต่พืชจนถึงสัตว์กินเนื้อชั้นยอดสามารถเจริญเติบโตได้ และระบบนิเวศที่ซับซ้อนสามารถพัฒนาได้

Davies-Mostert กล่าวว่า “หากคุณประสบความสำเร็จในการอนุรักษ์พื้นที่ที่สามารถกักขังสุนัขป่าไว้ได้” Davies-Mostert กล่าว “ผลกระทบจากปัจจัยดังกล่าวต่อสัตว์สายพันธุ์อื่นๆ จำนวนมากมีความสำคัญจริงๆ”

ภาพถ่ายและเนื้อหาต้นฉบับในบทความนี้มาจาก Wild Dogs: A Survival Story ของแอฟริกาโดย Jocelin Kagan หนังสือเล่มนี้จัดพิมพ์โดยMerlin Unwin Booksและหาซื้อได้จากร้านหนังสือในละแวกใกล้เคียงและผ่านร้านหนังสือออนไลน์

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.