เกลือ ภัยเคมีครั้งใหญ่

ระดับเกลือที่เพิ่มขึ้นในน้ำและดินเป็นอันตรายต่อพืชผล น้ำดื่ม และสุขภาพของมนุษย์ สามเหลี่ยมปากแม่น้ำโขงอยู่ภายใต้การคุกคามทางเคมีที่อาจเป็นอันตรายถึงชีวิตในระยะยาวมากกว่าที่ Agent Orange นำไปใช้ในช่วงสงครามเวียดนามเมื่อครึ่งศตวรรษก่อน กลางศตวรรษนี้ มันอาจจะถูกกลืนกินโดยการโจมตีที่เป็นพิษซึ่งไม่มีการกู้คืน—เกลือ เมื่อระดับน้ำทะเลสูงขึ้น น้ำทะเลที่เค็มจัดจะยิ่งขยายไปสู่สามเหลี่ยมปากแม่น้ำ ซึ่งเป็นหนึ่งในพื้นที่ปลูกข้าวที่มีประชากรหนาแน่นและให้ผลผลิตมากที่สุดในเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ในช่วงฤดูแล้งฤดูใบไม้ผลิของปีนี้ แนวเขตความเค็ม—ซึ่งระดับเกลือเกินสี่กรัมต่อลิตร—สูงถึง64 กิโลเมตรเหนือน้ำซึ่งไกลกว่าในอดีตถึง 16 กิโลเมตร การไหลเข้าของน้ำเกลือส่วนหนึ่งเกิดจากกระแสน้ำจืดที่ไหลลงมาจากแม่น้ำโขงสู่สามเหลี่ยมปากแม่น้ำโขง ในขณะที่จีนกำลังเติมเขื่อนไฟฟ้าพลังน้ำขนาดยักษ์ที่อยู่ต้นน้ำ แต่ การศึกษาแบบจำลองใหม่และบุกเบิกของสามเหลี่ยมปากแม่น้ำซึ่งมีประชากรมากกว่า 20 ล้านคนได้ข้อสรุปว่าภายในปี...