21
Sep
2022

พงศาวดาร 23 ปีแห่งการทำให้เป็นกรดในทะเลโบฟอร์ต

การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการทำให้เป็นกรดในมหาสมุทรไม่ใช่ปัญหาในอนาคต เนื่องจากส่งผลกระทบต่อระบบนิเวศทางทะเลมานานหลายทศวรรษ

คำว่าการทำให้เป็นกรดในมหาสมุทรเกิดขึ้นในปี 2546 แต่ในโบฟอร์ตซี นักวิทยาศาสตร์ได้ติดตามผลกระทบของมันมาตั้งแต่ปี 1997

ในช่วง 23 ปีที่ผ่านมา มหาสมุทรอาร์คติกมีความเป็นกรดมากขึ้น แม้ว่าการเพิ่มขึ้นส่วนใหญ่เป็นผลมาจากการปล่อยคาร์บอนที่เพิ่มขึ้นรายงานฉบับล่าสุดแสดงให้เห็นว่าการทำให้เป็นกรดรุนแรงขึ้นจากการไหลเข้าของน้ำจืดจากการละลายน้ำแข็งในทะเลได้อย่างไร ในปี 2549 ทะเลโบฟอร์ตผ่านจุดเปลี่ยนสำคัญ นับตั้งแต่นั้นมา น้ำก็กัดกร่อนเปลือกของสัตว์

ในบรรดาผู้ที่ตกเป็นเหยื่อของการเปลี่ยนแปลงนี้คือ ผีเสื้อทะเลอาร์กติก — หอยทากทะเลขนาดเล็กที่มีเปลือกหอยละเอียดอ่อน ในฟยอร์ดทะเลโบฟอร์ต ผีเสื้อทะเล 70 เปอร์เซ็นต์มีเปลือกหอยที่อ่อนแอ

การเป็นสิ่งมีชีวิตที่มีเปลือกหอยนั้นยากในมหาสมุทรอาร์กติก น้ำเย็นดูดซับคาร์บอนไดออกไซด์จากอากาศมากกว่าน้ำอุ่น และคาร์บอนไดออกไซด์ที่ละลายน้ำทำให้น้ำมีความเป็นกรดมากขึ้น น้ำที่เป็นกรดจับแคลเซียมคาร์บอเนตที่สัตว์ใช้สร้างเปลือก เมื่อความเข้มข้นของแคลเซียมคาร์บอเนตในน้ำลดลง สิ่งมีชีวิตจะต้องใช้พลังงานเพื่อให้เปลือกของพวกมันไม่เสียหาย นั่นคือความเป็นจริงในทะเลโบฟอร์ตตลอด 14 ปีที่ผ่านมา

แต่จากการวิจัยใหม่ที่นำโดย Yuanxin Zhang นักสมุทรศาสตร์จากมหาวิทยาลัยวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีทางทะเลแห่งโตเกียว การละลายน้ำแข็งในทะเล ซึ่งเป็นผลข้างเคียงอย่างหนึ่งของภาวะโลกร้อน กำลังกดดันแคลเซียมคาร์บอเนตในระดับต่ำอยู่แล้วในทะเลโบฟอร์ต เพิ่มความเครียดให้กับสัตว์ที่มีเปลือกหอย

เมื่อน้ำทะเลกลายเป็นน้ำแข็ง เกลือและแคลเซียมคาร์บอเนตจะถูกผลักออก ส่งผลให้น้ำแข็งในทะเลเป็นน้ำจืด น้ำแข็งยิ่งเก่ายิ่งสดชื่น ดังนั้นเมื่อน้ำแข็งในทะเลอาร์กติกหลายปีเริ่มหายไปอย่างรวดเร็วในปลายทศวรรษ 1990 และต้นทศวรรษ 2000 มันส่งชีพจรของน้ำจืดลงสู่ทะเลที่เจือจางแคลเซียมคาร์บอเนตและเปลี่ยนการกัดกร่อนของทะเลโบฟอร์ตอย่างรวดเร็ว

ในอนาคต การละลายของน้ำแข็งแห้งและแม่น้ำที่เพิ่มขึ้นจะทำให้น้ำจืดไหลเข้าสู่มหาสมุทรอาร์กติกมากขึ้น ซึ่งอาจทำให้แคลเซียมคาร์บอเนตเจือจางได้อีก โดยเฉพาะในพื้นที่ชายฝั่งทะเล

“สิ่งมีชีวิตมีความสามารถในการงอระบบต่างๆ ของร่างกาย” จางกล่าว แต่เช่นเดียวกับระบบละติจูดสูงส่วนใหญ่ เว็บอาหารทะเลโบฟอร์ตต้องพึ่งพาสายพันธุ์ที่ค่อนข้างน้อย “เมื่อ [สายพันธุ์] หนึ่งหายไป ผลกระทบจะยิ่งใหญ่กว่าในมหาสมุทรอื่น ๆ”

ในขณะที่งานวิจัยของ Zhang แสดงให้เห็นแนวโน้มที่น่าเป็นห่วงในแต่ละปีในระดับแคลเซียมคาร์บอเนตที่ลดลง แต่ Amanda Kelley นักชีววิทยาทางทะเลของ University of Alaska Fairbanks กล่าวว่าสิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่ามีความผันผวนมหาศาลที่ซ่อนอยู่ภายในค่าเฉลี่ยรายปีเหล่านี้

“มีฤดูกาลที่รุนแรงในภูมิภาคขั้วโลก” เคลลี่กล่าว “มีแสงแดดมากในฤดูร้อน” ในพื้นที่ใกล้ชายฝั่งบางแห่ง ปริมาณก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ที่แพลงก์ตอนพืชและสาหร่ายบริโภคในฤดูร้อนอาจทำให้กระแสน้ำในวงกว้างเพิ่มขึ้นจนทำให้ความเป็นกรดเปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็วภายในเวลาเพียงไม่กี่ชั่วโมง

ผลกระทบระดับโลกจากการเพิ่มความเป็นกรดและชั้นอุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นสู่ระบบที่ไม่เคยคงที่ สิ่งมีชีวิตสามารถทนต่อการเปลี่ยนแปลงเพิ่มเติมของแคลเซียมคาร์บอเนตได้หรือไม่นั้นได้รับอิทธิพลจากความยืดหยุ่นที่พวกมันสร้างขึ้นเพื่อรองรับความผันผวนของอดีตและจากความอ่อนไหวต่อแรงกดดันหลายประการในอนาคต ยังไม่ชัดเจนว่าสัตว์ในอาร์กติกจะปรับตัวได้นานแค่ไหน

บทความโดย Erin McKittrick เป็นนักเขียน นักผจญภัย และอดีตนักวิทยาศาสตร์ที่อาศัยอยู่นอกระบบถนนในเมือง Seldovia รัฐอลาสก้า เธอเขียนให้กับสิ่งพิมพ์ต่างๆ และเป็นผู้เขียนหนังสือที่ได้รับรางวัลมาแล้ว 4 เล่ม ได้แก่  Mud Flats and Fish Camps ; บ้านช่วงระยะการเดินทางไกล; เท้าเล็ก ที่ดินใหญ่ ; และ My Coyote Nose และ Ptarmigan Toes เธอสนุกกับการเดินป่าเป็นเวลาหลายเดือนผ่านภูมิประเทศที่โหดร้ายกับสามีและลูกๆ ของเธอ

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.